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Temas que desconcertam nossa imaginação.

Esta imagem mostra claramente o que os cientistas chamam fronteira entre o período Cretáceo, mais escuro, e o Paleógeno, mais clara. Fica no Parque Estadual de Trindade, no Colorado, EUA. Imagem: by Nationalparks (Own work) [CC BY-SA 2.5 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)], via Wikimedia Commons

Transição de era geológica

O impacto que construiu a cratera Chicxulub e erradicou os dinossauros foi 2 milhões de vezes mais poderoso que uma bomba de hidrogênio, e causou uma mudança de era geológica.

Cratera de Barringer, ou do Meteoro, nos Estados Unidos: será que conseguíamos evitar algo bem pior? Imagem by USGS/D. Roddy [Public domain], via Wikimedia Commons

Impacto na Terra: evitando o pior

Diferentes técnicas poderiam afastar o perigo e desviar, para longe da Terra, um asteroide que se aproximasse em curso de colisão. Os terráqueos, porém, terão que esperar até a ameaça surgir.

Momento preciso da explosão, cuja luz superou a do Sol. Fonte: Wikimedia Commons.

Explosão em Chelyabinsk

Um bólido que media cerca 15m cumpria incólume sua trajetória por milhares de anos, até o dia 15 de fevereiro de 2013, quando encontrou a Terra em seu caminho.

Imagem de radar do assustador asteroide 2005 YU55. Imagem by NASA's Deep Space Network antenna in Goldstone (NASA/JPL-Caltech) [Public domain], via Wikimedia Commons

Asteroides que passaram aqui

É provável que sejamos apanhados de surpresa, como aconteceu em 7 de outubro de 2008, quando o objeto 2008 TC3, medindo 4,1 m, mergulhou na atmosfera sobre o Sudão, apenas 19h após sua descoberta.